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如何实施远程技术培训?掌握更多知识和技能

来源:控制工程网2019.02.25阅读 19474

  工业设备,如可编程逻辑控制器 (PLC) 和伺服装置等,往往依赖以太网或通用串行总线连接来排除故障、配置和编程。从传统上来讲,必须接触设备才能学会如何使用它。但现在,通过使用工业物联网 (IIoT) 网关或远程控制的PCwww.cechina.cn,可以在任何有互联网连接的地方,向新手工程师或者学生提供关键的操作方法技能培训 (参见图 1)。这也意味着,学生可以跟随视频教程控制工程网版权所有,按照自己的节奏,在自己的电脑上学习,就像使用纯软件的电子课程学习一样。

图 1: 通过IIoT网关连接个人电脑的方式实现远程培训。图片来源:安川电机    

  通过工业物联网网关
  考虑那些需要操作培训,以适应PLC编程和配置的客户。以前,要么客户必须亲自前往您公司,或者您携带设备前往客户所在地进行培训。当然,实现这一目标,需要付出时间和金钱的代价。远程技术培训可以大幅减少差旅的成本,通过IIoT网关将客户PC连接到设备。可以把它想象为一条非常长的电缆,从客户的电脑一直连接到办公室设备。添加基于IP的网络摄像头,客户可以查看设备的响应方式。
  IIoT网关和虚拟专用网络 (VPN)用于对计算机系统和工业自动化系统进行远程诊断和故障排除,已经有很多年了。过去,这些系统管理起来可能很复杂,而且只能在特定网络中运行,否则可能会带来安全风险。总之,这往往行不通。但如今,可以将独立运行的单体设备,通过4G无线网络连接到互联网,这不仅简化了运行,而且可以令IT部门满意。利用同样的技术,通过任何以太网或USB设备,都可以进行远程操作培训。  
  哪种方法更好?  
  为什么要通过IIoT网关?为什么不让客户远程控制专用的培训PC,岂不是更简单吗?(请参见图2)  
  每种方法都有其优点和缺点。一个需要考虑的因素是软件安装。如果受训者是您的客户 (或潜在客户),他们可能更倾向于在自己的计算机上安装贵司的应用软件。任何安装问题,都可以作为个案解决,而不会像在课堂上现场解决那样浪费时间。当工程师在自己的PC上安装和使用软件时,也会带来一种信心、归属感和对整个产品的认同感。

图 2: 通过远程控制的培训PC实现远程技术培训。 

  在培训中创建的项目,会一直保留在他们的电脑上。当计算机软件正常工作时,从远程训练设备到您自己的设备只需一小步。当工程师个人PC上的软件都正常工作时,就消除了培训PC设置的不确定性。远程连接的另一个好处是,工程师可以重新登录,再次使用自己的计算机测试他们的程序。这种远程系统可以减轻销售演示装置的负担。
  软件安装通常不会出现问题,但有时问题可能是由于IT部门的软件许可和PC配置锁定等问题造成的。如果是这样,可能是你们的软件安装过程繁琐、冗长,那么这时最好提供一台已经配置好的电脑。学员可以登录到PC,通过远程控制进行培训。在这个过程中,你会发现使用IIoT网关或更简单的远程PC软件解决方案所带来的好处。不过,请记住,随着时间的推移上述好处可能不复存在。学员在使用培训PC时所获得的技能,很快就会遗忘,除非能够在他们自己的设备上安装软件并进行连接。此外,远程PC可能有响应时间的延迟。网络摄像头的视频质量也可能受到影响。不过,这仍然是一个很好的选择。即使用学员自己的PC是首选,也可以考虑提供PC作为备份。  
  直播vs.录播培训
  有两种基本方法,通过远程访问您的设备来提供操作培训: 直播培训和预先录制的自助培训教程。  
  对于直播培训,最有效的选择是为学员启动一个屏幕共享会话,类似于某种形式的网络研讨会。教师可以展示培训材料,给出说明,并演示设备在线配置的某些方面。学生们可以跟随培训老师的指导完成练习 (在另一个显示器上),并分享他们的屏幕,以获得帮助和即时反馈。远程学习的学生确实需要一点技巧,以便教师通过计算机屏幕有效地管理每一个互动。虽然操作界面可能有所不便,但是,也带来了不需要差旅所带来的方便、成本节约和灵活性。
  直播培训的另一个选择,是将连接到IIoT网关的设备留在办公室,培训者单独前往学员所在地。然后像通常情况下设备已被运往培训所在地一样进行培训。不过,这也有一些不同。首先,你不必运送设备,这意味着没有损坏,也没有延误。另外,学员对设备的唯一的印象是通过网络摄像头得到的,这虽然很有用,但通常不会像设备就在他们面前那样让学员满意。此选项最适合于设备较大或不可移动的情况,也适用于培训发生在不同的国家CONTROL ENGINEERING China版权所有,需要将产品跨国运送到另一个国家,这往往会导致海关延误和返回的情况。
  事先录制的自助培训教程,前期工作量最大,但它可以培训更多的受训者。通过这种方法,教师通过视频展示培训材料、说明和演示。学生跟随培训老师,用远程连接设备上网自己尝试。虽然这种方法没有教师互动的优势,但它还有其它优势。例如,如果某个内容不清楚,或者学生分心了,只需要重新播放视频就可以了。还可以调整视频播放速度,更有效地利用自己的时间。换句话说,学生可以在任何时候以适合自己的速度学习。新来的人可以立即按照最佳顺序参加课程,没有任何延迟。无需等待下一次训练课程,以便符合自己的时间表。另外,过了一段时间,如果细节变模糊了,视频还可以提供参考。
  先进行几次培训试播,并进行适当的调整,是很有帮助的。然后你就知道人们常问问题的类型,以及经常出问题的地方。作为培训教师,您可以预测这些问题和陷阱,直接在视频录制中给出解决方法。
  测试、认证和评估
  如何判断学员是否真的获得了操作设备所需的技能?如果是直播课程,指导员可以观察学员,以确保其参与程度。但对于自助培训控制工程网版权所有,你甚至无法判断学生是否真的在看视频。他们真的做了练习吗?
  当然,可以有很多方式来测试学习的效果。但请记住,学员在考试期间可以访问你的产品,不受 “下课”时间的限制,这就为更有创意的、问题解决式的测试方式带来了可能。在直播课堂中,这些问题可能都无法涉及。例如,在可编程设备 (如PLC) 中,通常可以在程序中 “隐藏代码”,只有在受训者真正完成所需任务的情况下,才会给出测试答案。它可能是修复程序错误、查找或设置某些数据,也可能是生成和清除特定的报警代码。“隐藏代码” 可以检测到报警的存在和消失。虽然,创建这类测试可能很困难,但这种测试将所有学员的门槛都提高到同一水平,因此它在许多方面要优于指导教师的直接观察。有些人可能需要更多的时间才能达到这个水平,有些人可能不需要。但所有认证的学员都必须达到这个水平。 
  此外,这种类型的测试为工程师提供了动力,并在正确答案出现时,收获满满的成就感。当这些工程师参加更高级的培训中时,因为通过了同样的测试,他们都处于同样的水平。
  建立远程培训机制

图3: 安川电机的远程培训演示车。

  那么,是否可以为客户提供远程技术培训,包括在你们的产品上进行操作培训呢?答案是肯定的,你可以通过远程方式为连接的工业设备提供培训。多年以前在互联网上就可以进行纯软件培训,现在,你可以使用同样的方式提供培训。你只需要一个IIoT网关,或者一个远程控制的培训PC。安装产品销售演示CONTROL ENGINEERING China版权所有,将网络摄像头对准该产品,并举办一个简短、基本的网络培训课程,其中包含要解决的示例应用程序(请参见图3)。让学员远程使用这些设备。当你愿意提供此类培训时,请制作所用的视频,让人们按照自己的时间表进行培训。从此开始,一步一步的,最终你会建立一套视频培训教程库和完整的实践培训课程,为客户提供操作培训,使他们能够掌握成功连接和配置产品所需的基本知识和技能。(作者:Matt Pelletier)

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