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Open-RAN能否成为5G主流?

www.cechina.cn2021.02.02阅读 884

  近日www.cechina.cn,欧洲四大运营商宣布在Open-RAN技术方面建立合作关系,引发业界广泛关注。
  近几年Open-RAN相关消息不绝于耳,全球移动网络运营商一直在推动5G采用Open RAN架构。
  对于Open RAN,大多数人都存在很多疑问,究竟什么是Open-RAN?与传统RAN相比有何优势?5G时代Open-RAN是否能成为主流?前景如何?本文将进行逐一解答。
  1  究竟什么是Open-RAN?有何优势?
  4G时代,BBU和RRU的内部是不对外开放的,各厂家的方案各异,有各自的数据格式,不能互通。至今,随着供应商之间竞争的加剧,越来越多的运营商开始重视Open-RAN。
  Open-RAN的含义是开放的无线接入网,可以理解为通过软件开源化、接口开放化、硬件白盒化来实现模块化组建基站,以降低产业成本。
  与运营商传统RAN相比,Open-RAN目标是在开放接口的情况下支持异厂家设备的互操作,这可能就意味着未来某个现网的单一厂家设备无论数量再多,也并非无可替代,因为运营商可能会把不同供应商的组件进行混合组装使用。
  如今运营商采购的基站是软硬件一体的,都来自同一家设备商,或多或少存在供应商锁定的问题。
  当设备商价格无法降低,又没有新的厂家可以替代,开放“白盒化”硬件将成为趋势。

  把传统的黑盒基站打开,在软硬件解耦的基础上,引入通用器件和平台,并开放硬件的参考设计,利用通用器件的规模效应降低基站硬件的综合成本。
  这样一来,即使这些部件由不同厂家提供,只要大家都遵循相同的协议就可以组装起来运行。
  这就需要通用硬件和RRU、BBU之间的接口开放,大家都完全遵守相同的协议,才能成为Open-RAN,运营商独立性将更高,网络建设的成本也得以降低。
  2  5G时代Open-RAN是否能成为主流?
  根据工信部最新数据,2020年三家运营商和中国铁塔共完成固定资产投资4072 亿,比上年增长11%,刚经历4G网络的巨大投资,就将面对5G网络的投资建设压力,在这一大背景下,Open-RAN应运而生。
  5G时代,多数企业支持采用Open-RAN,尤其是美国企业,已将Open-RAN视为其杀手锏,目的清晰明确,在降低成本的同时可以完全排除华为、中兴等中企设备。美方将拨款7.5亿美元支持Open-RAN部署。
  欧洲四大运营商已宣布达成Open-RAN技术合作联盟,合作涵盖Open RAN技术的推出和部署。欧洲运营商一直在加大力度推动Open-RAN技术发展,呼吁纳入与Open RAN相关的法律,并声称运营商正变得越来越独立于硬件制造商。
  参与OpenRAN的运营商成员以欧美地区为主,中国的三大运营商都没有参与。项目由沃达丰和西班牙电信牵头,沃达丰负责全力推进。乐天移动已采用Open RAN架构在日本推出了5G服务。
  传统设备商中,除诺基亚积极参与之外,爱立信,华为和中兴都没有参与。此外新晋设备商三星对此也非常激进。
  受到5G普及和政治因素影响,市场对Open RAN的兴趣呈现增长趋势,在欧美地区Open-RAN或将成为主流,在国内短暂时间内不会颠覆传统基站设备市场规则。
  ABI Research的最新研究报告预测称,Open RAN RU设备将在未来几年蓬勃发展,该市场到2026年将激增至超过470亿美元,并将在2027-2028年首次超过传统RAN设备市场。
  3  Open-RAN已取得那些进展?
  目前Open-RAN进展比较可观控制工程网版权所有,取决于O-RAN、OpenRAN两个国际组织和美国政府发力。沃达丰表示已取得的“重大突破”,意味着支持OpenRAN的RU成本已实现了大幅下降。
  Open-RAN已在全球多个国家开展了试点工作:

  据德勤统计,正在开展的重大Open RAN实施与试验主要有:
  日本乐天集团计划在2021年年底前完成7000个站点的部署,引领电信行业Open RAN架构转型变革。
  美国Dish Network公司计划打造首个全面开放、符合RAN技术标准的全国性独立5G无线网络。该公司正在遴选能够助其建造这种新型绿地网络的供应商,计划到2023年6月使5G网络覆盖70%的美国人口。
  沃达丰目前正在英国、南非、莫桑比克、土耳其、爱尔兰及刚果民主共和国广泛开展Open RAN试验,并针对多种不同无线技术(2G、3G、4G及5G)设定了明确的商业部署时间表。该公司正寻求部署横跨其整个欧洲业务版图的Open RAN技术,范围覆盖14个国家的10万个站点和4亿人口。
  西班牙电信2020年在德国、西班牙、英国和巴西开展4G和5G 开放式RAN技术试验。将与多家供应商合作,共同开发并在业务覆盖区域部署Open RAN试验。西班牙电信预计明年在德国对Open RAN技术进行测试,以在其网络中更大规模地部署新技术。
  德国电信2020年与两家供应商合作,基于一个分离的Open RAN架构开发可编程Open RAN平台。这项合作是德国电信“欧洲开放式测试与整合中心”项目的一部分,旨在测试符合Open RAN技术规范的解决方案。
  阿联酋电信目前正在与领先的RAN技术供应商合作启动首个中东虚拟化RAN网络。
  Omdia预测2024年Open RAN市场规模将达到34亿美元,接近4G和5G市场总量的10%。
  Open RAN目前尚未宣布具体的政策,但其正在寻找可以帮助开发和扩展Open RAN的任何产品。
  4  Open-RAN面临着哪些问题?
  Open RAN现在还处于初期阶段,还存在很多问题,业内人士认为至少还需要3-5年才能逐渐成熟。如果美国能加大支持,可能会有一定的促进作用,但离撼动现有的市场格局还有更长的路要走。
  总的来说,Open-RAN前景可观,但面临着许多未知的问题:
  1.网络性能能否满足预期?
  在初期Open RAN仅仅是能正常工作,以微站形式部署CONTROL ENGINEERING China版权所有,或者在低价值区域部署的策略对网络性能的容忍度也较高。对于其网络性能能否满足预期,仍是未知考验。
  2.怎样规避其中的安全风险?
  一个基站由多个厂家的软硬件配合起来工作www.cechina.cn,多厂商之间如何进行安全隔离?如何保证最终的系统是安全的?
  无线系统的复杂度远超操作系统的数十倍,如果采用开源软件,又怎样规避其中的安全风险?目前成功的大型开源软件控制工程网版权所有,都要经过5年以上的积累和稳定周期。
  3.运维难度增加
  软硬件分离解耦之后,同一个基站系统可能包括不同厂商的软件和硬件,就会很难分清安装和维护时的责任划分,无形中也增加了学习成本和管理成本。
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