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如何实现高效的“远程自动化”?这三点要牢记!

来源:控制工程网2021.12.03阅读 5929

  我们生活的世界和我们曾经认识的世界有所不同。史无前例的全球事件和最新的技术进步,正迫使制造商适应并在不断发展的、甚至更加遥远的商业环境中开展工作。当工业界感受到这个新现实的影响,以及从商业和资源的角度来看它所带来的挑战时,变化是不可避免的。
  为了不断发展并保持竞争力,制造商必须着眼于新的做事方式——新的方法,以及新的自动化技术和应用。现在,比以往任何时候,他们都更需要对传统控制系统进行数字化改造,建立安全的远程基础设施和远程应用支持能力,以优化、维护和支持其设施的正常运营。制造商还应制定远程管理策略,利用智能技术、移动设备、远程访问连接和通信工具,来确保关键基础设施的高效运行。
  支持智能制造工业物联网(IIoT)的技术,使制造商可以捕获、收集、存储和分析数据以帮助其制定决策。为了提高运营效率,他们必须关注高性能人机界面(HP-HMI)、报警分析和预测性维护的最新趋势。工作人员必须适应更新、更安全的工作方式,以降低数据泄露和社交工程攻击的风险。随着行业劳动力的发展,企业必须以更少的资源完成上述所有甚至更多的工作。
  数字化升级的考量
  制造行业的从业人员,主要是婴儿潮一代,正因各种原因(最主要的可能来自于人身安全因素)退休。这种高于正常水平的人才流失再加上劳动力减员,这给已经超负荷的工作人员带来了更多的责任和任务。
  那些留下来填补不断扩大的技能差距的人www.cechina.cn,几乎没有额外的精力来实施更新,以保持新旧硬件和软件的安全和优化,因为他们需要对更高优先级的任务做出更多反应。有些人可能缺乏足够的经验,无法有效应对系统故障或出现的日常流程问题,也就无法进行故障排除和诊断,这可能会导致设备故障和代价高昂的停机。
  随着制造商正逐步将其传统控制系统升级为更现代化的数字化技术(例如,工业物联网、数据分析工具、数字孪生/数字线程、人工智能、增强现实/虚拟现实、机器学习等),并建立远程基础设施,他们必须权衡内部资源问题和相关成本的利弊,例如:
  ● 在内部进行资本支出 (CapEx) 项目——购买硬件/软件并使用现有资源进行安装是否现实?
  ● 人员是否曾参与过至少一项主要的控制系统安装或迁移项目,或者安装远程应用?
  ● 人员是否接受过针对关键自动化任务的培训?
  ● 人员能否有效诊断系统故障或处理可能出现的日常流程问题?
  ● 谁对自动化人员进行以下方面的培训:新系统升级和基础设施以及对必要的远程自动化应用的支持?
  ● 人员是否有能力远程监控系统并使其保持优化、维护和24/7全天候运行?
  企业通常需要第三方合作伙伴的帮助。第三方可以进行需求评估和技能差距分析,并提供有关最新技术进步、平台、远程基础设施和应用的运营和专业知识。然而,成本和停机时间始终是任何企业考虑的主要因素。
  考虑与系统故障或停机相关的潜在成本。没人希望产量降低或出现产品质量问题。很多企业无法让员工24/7全天候解决潜在问题。相反,重点应该放在手头的日常运营任务上。减少内部人员必须执行或接受关键自动化任务培训的时间,可以节省成本。如果采用第三方解决方案和服务可以提升投资回报(ROI),那么对于任何流程改进或潜在的系统故障或停机而言,收益都会超过成本。

图1:在合适的时间将关键数据提供给合适的人员,高性能人机界面发挥关键作用,它可以帮助运行人员更有效地管理运营,减少对报警和其它异常情况的响应时间。图片来源:提供:MAVERICK Technologies

  远程访问:数据为王
  现在,与工业控制系统的互连,对于业务办公室、工厂车间以及所有远程位置都至关重要。工作人员需要从世界任何地方进行通信和访问数据。然而,对于许多制造商来说,传统控制系统的局限性阻碍了与智能现场设备、子系统和更高级别的企业级系统的开放式通信,使人员难以访问和监控关键数据。
  这就是智能技术、无线技术、高速网络连接、开放系统、预测性维护、报警分析和高性能人机界面等最新技术发挥作用的地方。利用这些技术,可以帮助制造商远程管理和监控关键自动化和控制系统,并实现对数据的实时访问。
  借助合适的智能技术、设备和工具,可以有效地捕获、存储、分析和利用关键任务数据,来运行设施并满足客户需求。智能设备可提高资产利用率、增强连接性并在整个企业范围内实现接近实时、数据驱动型的决策。
  在从过程自动化核心的仪表和控制系统源中获取和存储所选的过程自动化数据方面,历史数据库发挥着关键作用。现在,历史数据库已经与管理人员的人机界面集成在一起。管理人员可以依靠历史数据库以及其它软件,在移动设备上远程查看实时生产信息。他们可以根据历史趋势、关键绩效指标和其它实时系统数据报告,做出明智的决策。
  在合适的时间将关键数据提供给合适的人员,高性能人机界面发挥着关键作用,它可以帮助运行人员更有效地管理运营,减少对报警和其它异常情况的响应时间。报警合理化团队可以对操作员看到的报警进行论证、验证和记录www.cechina.cn,以最大限度地减少保持操作条件高效和安全所需的报警数量。将报警管理软件加入其中,报警监控的责任就可以分散到不在过程控制区工作的人员身上。
  总体而言,有很多软件工具和应用都可以帮助制造商确定哪些实时数据可以增加价值www.cechina.cn,可以提高运营效率并增强竞争优势。直接连接到过程控制网络和高级数据共享带来了诸多好处,但也可能会导致网络遭受攻击,引起安全风险。
  远程安全和支持
  由网络攻击或社会工程所导致的数据泄露可能是毁灭性的。为了保护知识产权,制造商的信息技术(IT)人员需要确保安全可靠的远程防火墙访问系统,通过用户名和密码为所有人(包括第三方解决方案提供商)提供唯一的访问权限。在远程装置中,防止黑客攻击有两种方式www.cechina.cn,因此应从防火墙的两侧高度重视。
  此外,由于对老旧硬件和软件的支持、安全更新和软件修复变得过时,这给老旧系统带来了挑战。制造人员需要通过关键更新、重启和打补丁来保护知识产权,以确保系统的安全性和可靠性。
  许多制造商使用定制的Windows服务器更新服务(WSUS)定期进行打补丁。处理服务器和工作站应定期更新最新的补丁,以增强安全和保护。通常情况下,微软每周提供这些更新。
  过程控制系统补丁必须经过原始设备制造商(OEM)的测试和批准。OEM通常允许有限数量的补丁并将其发布在其网站上,以在他们的系统上使用。制造人员必须为其系统确定补丁并在系统上安装。
  如果控制系统没有很好地处理安装CONTROL ENGINEERING China版权所有,这可能导致长时间的计划外停机,并造成数百万美元的生产损失。请务必仅使用OEM预先批准、测试和审查的补丁,以减少出现不良后果的可能性。
  通过积极的补丁管理方法和策略,制造商可以预防网络攻击,并确信其系统能够保持正常、安全和高效地正常运行,不会有中断。所有这些都需要适当的实施和执行,以避免发生长时间的计划外停机。
  外包远程管理和监控
  外包远程管理和预防性维护服务,有助于减轻员工执行各种关键任务的工作负荷。这些任务包括但不限于事件管理、系统备份和恢复、数据分析和检索、软件更新和补丁、软件和系统的实时监控、机器学习、预测分析、IT/运营技术(OT)硬件更新、在线自动化和系统编程等。
  对于硬件和软件的预防性维护,很多供应商和OEM提供基于订阅的硬件更新服务,其中包括具有规定的响应和解决方案的服务级别协议(SLA)以维护设备。通常情况下,需要少量的前期资本支出成本,而大部分费用则是在60个月的时间框架内支出。这种基础设施即服务(IaaS)的概念在过程控制领域越来越受到重视。
  根据所需的解决方案或服务,请咨询值得信赖的专业人士。他们应拥有在各种平台、各个阶段执行大量项目的经验——包括直接与OEM合作的前期规划、设计和构建阶段,直至维持和持续改进阶段。对于持续的24/7全天候支持,主动的第三方远程管理和监控团队可以处理任何问题,以防止任何安全失误并提高效率,从长远来看可以节省成本。
  制造商必须拥抱当今快速发展的技术世界,并充分利用数字化技术和远程应用所能提供的一切。这样制造商就能够缓解资源短缺问题,实时利用关键任务数据,远程做出明智的业务决策,并安全的提高效率和运营生产能力。现在正是更新或迁移旧控制系统并建立强大、安全的远程基础设施和功能,来优化、维护和维持设施以满足消费者需求并保持竞争优势的时候。(作者:Ram Ramamoorthy)

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