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建立自动化与IT的协作团队

作者:Jeanine Katzel,Control Engineering特约编辑2008.12.28阅读 6825

  控制系统信息系统专员正致力于组成团队,力求以新的方法优化生产。商业压力和技术进步促成这种合作的产生与发展。

  “看到IT人员前来CONTROL ENGINEERING China版权所有,不要害怕,他们为了控制功能而来,你只需要向他们展示如何将控制技术应用到商业中。”
  Invensys Process Systems公司战略风险副总裁Peter Martin的这段话为应对信息孤岛问题提出了良好的建议。当今自动化和控制部门的现状是:生产制造的商业问题通常仅由IT人员处理,而这些现场数据对于整个企业的运作是极为重要的。
  这一系列规则的整合并不容易。IT和自动化完全是两个不同的功能。这两种功能的核心技术也源自不同领域,而且当计算机遍布于每个生产车间时,并不是不想协同工作,而是似乎没有必要。然而CONTROL ENGINEERING China版权所有,从开放系统的普及到数据共享等诸多原因,使协作变成了必要之举。
  明智的公司正积极地利用整个企业的专家建立跨功能团队。例如,在Cargill Salt公司,这样的团队“有机会开发那些其他人没有时间顾及的新技术,” Cargill Salt公司的工厂技术部经理Stan Pamel说道。

  桥梁,而非岛屿
  日趋先进的技术和开放系统本身的扩张性促成

了这种协作。GE Fanuc公司包装消费品全球经理Sean Robinson说道:“公司一旦在需求管理和供应链上投入了二千万美金,他就不希望突然发现这些东西其实是无法工作的,更不希望知道连实际的生产数据也没有捆绑在其中。”
  协作发展到今天,Martin说道:“对于技术和操作已经没有阻碍了。在那些我们需要联合团队的工厂中,我们先确定亟待解决的问题,然后从信息管理和自动化部门选择相应人员组成团队,成效是显著的。”
  “在仅仅几周内,我们的项目就获得了100%的ROI(投资回报)。联合解决问题的效果是显著的,他们不再妄自菲薄。”
  问题的解决需要沟通,这是常识,Emerson Process Management公司战略总监Peter Zornio评述说:“IT人员从来都不必考虑自动化需求CONTROL ENGINEERING China版权所有,现在他们不得不考虑了。”
  在这场转变过程中,技术扮演了至关重要的角色,它令IT和生产制造部门互相变得必不可少。主要技术包括开放系统的普及、Ethernet的改进和发展以及Microsoft Windows的使用。

  技术驱动力
  Zornio说道:“向开放式系统的转变,淘汰了原有的硬件模型,很多曾经具有巨大差异的技术,现在都同一化了,为了获得商业利益,必须与IT整合协同作业,这是企业的需要,更是企业的要求。”
  安全也是一个因素。Zornio补充道:“基于商业技术的系统具有潜在易受攻击性,两方不得不在确保信息流的同时,保证其路径安全。”
  Rockwell Automation公司负责网络的商业经理Brian Oulton认为Ethernet是整合的催化剂。“Ethernet已经变成企业网络的实际标准,并已经扩展到I/O和设备级别。单单是这样并不能导致IT和控制的协同工作,但是由于这两个团体的商业压力,他们开始明白并意识到CONTROL ENGINEERING China版权所有,为了达到其既定商业目标,他们必须合作。”
  Oulton继续道:“Ethernet的标准化,减少了所需培训的数量。这意味着更少的技术、更少的零部件和更少的网络CONTROL ENGINEERING China版权所有,就可以提供实时控制和更多的商业技术。”
  Siemens Energy & Automation公司的Simatic IT工业市场分部的Maryanne Steidinger声援道:“Ethernet具有令人惊奇的影响力。”她称Ethernet是引入蜂窝结构的动力。然而CONTROL ENGINEERING China版权所有,她将IT和生产制造的结合更多地归功于Microsoft Windows。
  Steidinger说道:“IT与生产制造革命性的结合始于大约10年前。早期,MES和自动化系统没有触及IT系统,都在自己的圈子内工作,生产制造中的任何接口都发生在本领域之内,根本没有引入IT的必要。”
  Steidinger说道:“Windows NT改变了这种态势,为交互通讯项目的开发打开了局面。大约在同一时期, SAP和Oracle等公司开始发觉工厂数据可能对整个企业都是至关重要的。”
  Emerson公司的Zornio期望无线技术能够在未来进一步推动IT和自动化的融合。他说道:“无线技术使IT部门和其他部门之间的交流比以前任何一个时期都多。”

  例如,为那些只需要自动化工程师就可以简单安装的DCS安装无线变送器和网关。Zornio说道:“有些控制部门发现不经IT部门允许,他们也可以安装,但是很多企业标准要求安装需要获得IT部门的许可。如果你想要安装工厂级的无线设备,以便于仪表技师可以获得校准记录或者维护工人可以通过802.11网络来下载图纸或者操作流程,那么自动化团队必须与IT部门沟通。”

  从理论到实践
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