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安全检测深入人心

作者:Peter Welander, Control Engineering过程工业编辑2008.10.31阅读 6158

  仪器和控制设备的安全检测会给供应商增加成本并延长上市时间,然而它给最终用户带来的好处却比大多数人所意识到的更加重要。

  工厂没有因为电火花而被烧毁,我们也没有被计算机电击身亡,我们认为这些现象理所当然。事实上,我们应该感谢安全标准和检测实验室。各种各样的仪器上的标志和标签或许可以提醒你它们能够确保你的人身、家居和工厂的安全。
  假设你需要选择一种压力传感器和变送器用于潜在爆炸性危险场所中,如果没有安全标准,你就需要自己来评价此设备,以确保它不会引燃爆炸性气体。如果对厂区所有设备都要反复进行此操作,那么安全检测的好处就很明显了。
  Invensys Process Systems公司的安全及关键控制产品市场总监Luis Duran说道:“有了产品认证机构,客户就无需自己来做测试了。对于客户来说,这确实是一个简化某些特殊产品认证流程的方法。很多年以前,当我刚刚进入这个行业的时候,安全系统的检测协议很繁复,包括很多详细的实验。那时和现在的主要区别在于,以前没有认证机构来完成这些测试,客户需要自己来做。”
  各种各样的产品,从日用品到药品再到工业产品,都要通过国家认可的检测实验室(N

RTLs)的测试,以确保这些产品功能的安全使用。当然,安全的具体意义根据应用不同而不同。例如,烤面包机在厨房里是安全的,但是在炼油厂里就不是。
  对于工业应用,用户需要确定针对特定的应用适用哪些标准。在某些情况下,这个选择可以由外部管理机构(包括当地建筑和消防检查机构)、工业协会或者保险公司来指定。这些机构中的某些人员负责工厂的常规检查,以确保正确使用了合适的标准并且抽样了正确的产品。大多数的情况下,检查人员并不来自于检测实验室。
  Underwriters Laboratories (UL)国际客户事务部经理John Drengenberg, P.E.说道:“只有有资格的专家才能够承担检查任务。如果你工厂的厂房生产爆炸性的产品,地方当局就要对工厂进行检查,确保其中使用的设备都已通过相关认证,可以使用在这个应用中。我们并不去现场,我们不做任何安装或者检测。我们根本没有机会迫使客户选择UL,到底选择谁是由地方当局检测机构决定的。”


  UL认证的防爆设备。此设备被放置于充满天然气和空气的外壳内,壳体内放置了一个火花
塞用于引燃气体以判断此设备是否达到了可以接受的等级。经常会有产品无法
通过测试导致爆炸。  图片来源:Control Engineering。

  从标准开始
  NRTL必须有相关标准才可以开始检测www.cechina.cn,实验室可以自己指定标准,也可以按照已有标准进行测试。在某些情况下,针对某些非典型应用场合,供应商、客户和检测机构不得不屈从相关标准。
  如果没有标准,用户在为危险场所安装进行设备选型的时候,就不得不作内部测试,以确定此产品是否适合预期应用。而且,公司必须获得检查人员的认同,对于检查人员在评价选型和安装时提出的奇怪提问,公司也不得不给出相应回复。如果没有客观的标准,时常会发生意见的分歧,结果导致项目的暂停。
  Drengenberg说道:“两件事情加速了标准的发展,首先是技术的变更,其次是事故。如果调查显示某些功能故障会导致危险的发生控制工程网版权所有,我们就需要进一步了解。在UL,我们有一个专门负责研究现场报告的小组。我们的现场报告小组由调查员组成,他们负责对生产商、政府机构和公众进行调查并获得报告。”
  标准是使用精确的语言明确书写的文本,不会产生任何曲解。根据情况不同,标准覆盖了许多基本要素,包括:
  ■ 试验项目应该如何完成;
  ■ 它可以安装在何处;
  ■ 它如何工作;
  ■ 构造方式;
  ■ 内部组件选型;
  ■ 安装说明;
  ■ 环境考虑;
  ■ 额定电压和额定电流;
  ■ 潜在人身危险。
  这些属性都应该明确给出,便于检查和测试。这样,技术人员就可以安排试验流程了。
  制定标准是一项需要多方合作的细致过程。Drengenberg将此过程描述为:“标准的制定以多数人的意见为基础。我们的标准技术小组由生产商、消费者 、大型政府机构、消协组成,如果有必要的话,甚至还会包括医生。我们坐下来商讨,列出项目涉及的范围和我们的预期要求。”
  “他们讨论、争论项目,面对面或者通过email。UL有义务对每一个批评意见做出反应,例如‘我们看过了你们的提议,但是有些弊端…’然后我们仔细对此进行评价。最终的标准变更CONTROL ENGINEERING China版权所有,必须得到标准技术小组的同意。我们希望制定的标准满足现在的要求并且能够满足将来很长一段时间的要求,但是我们会经常审视我们的标准。”
  在设计阶段控制工程网版权所有,测试机构经常和厂家合作CONTROL ENGINEERING China版权所有,以防止厂家的设计给测试设计带来更多的困难。

  为什么标准种类繁多?
  经过上个世纪的发展,现在很多标准和测试机构已经覆盖了特定国家、区域或者工业领域,而厂家远没有那么全

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