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"元宇宙"火了,制造业的“新型工业生产力工具”来了!

www.cechina.cn2021.09.14阅读 680

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  最近有个词火了,就是“元宇宙”,英文叫Metaverse。
  Metaverse,这个英文单词由Meta和Verse组成,Meta的意思是超越,而verse的意思是universe,也就是宇宙的意思。合起来,Metaverse就是互联网的未来形态:它是一个虚拟空间的集合,由一系列的增强现实(AR)、虚拟现实(VR)和互联网(Internet)所组成。简单地讲,元宇宙就是一个平行于现实世界且又能够与之高度互通的虚拟世界。
  事实上,元宇宙之所以能够火起来,引起那么多人关注,只跟一件事有关,那就是,互联网的未来形态是什么?
  马化腾将之称为“全真互联网”。马化腾在腾讯内刊《三观》中写到:“一个令人兴奋的机会正在到来,移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网。”他又说,“虚拟世界和真实世界的大门已经打开”。
  廖春元(AR科学家、亮风台CEO)将之称为“空间互联网”。最早的时候大家是用电脑上网,这被称为第一代互联网;后来又用手机上网,这被称为第二代互联网,又叫移动互联网。未来用什么上网呢?廖春元说,“再往下走CONTROL ENGINEERING China版权所有,你会发现手机可能难以承载”。
  有什么东西是手机难以承载的呢?
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  手机难以承载的那部分,就是移动互联网与下一代互联网不一样的那部分。直白地说,就是AR/VR。廖春元说过这样一句话:“在我个人来看,AR它不是一个噱头,实际上应该会是下一代的计算机。”
  AR(Augmented  Reality),即增强现实。它只是一项技术,怎么能说它就是下一代的计算机呢?事实上,目前公认的,AR眼镜就是下一代计算机,就是未来“空间互联网”的最佳载体。它将替代个人电脑(PC)和手机。电脑和手机能做到的,它都能做到。电脑和手机做不到的,它也能做到,比如,那种解放了双手的便捷性,那种人机交互时的“沉浸感”、“自然感”和“进入感”。它能够真正打破现实世界和虚拟世界的鸿沟,将虚拟的信息呈现在真实世界。
  以后,我们就可以用AR眼镜上网了,上的是第三代互联网,也或许能被称为“元宇宙”。
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  VR、AR、MR,即虚拟现实、增强现实、混合现实。这被凯文·凯利称为“我们创造的物质与我们进行互动”的三种形式。简单地理解www.cechina.cn,VR就是用计算机技术模拟出一个虚拟世界,让使用者的视觉、听觉、触觉等感官能产生如同身临其境一般的感受。AR是将虚拟世界叠加到现实世界,更强调的是在现实空间中与虚拟信息进行交互。而MR,则可以看成是VR与AR的混合,是VR/AR的更高级形态。
  总之,元宇宙也好,AR也好,这些看似高大上的概念,一直到现在,也还是有好多人没有弄明白的,尤其是元宇宙,人们都还没有来得及给它下一个确切的定义。据说,元宇宙的概念来自一部小说,而VR、AR和MR这三个楖念,也有很多人将它们混为一谈。但无论如何,有一点是肯定的,即,这些概念都跟虚实交互有关。
  可是,如果仅仅把它们看成是一个概念,也不对。技术进步日新月异,尤其是在新一代信息技术领域,多少在几年前还被我们看作充满了科幻感和未来感的概念,如今早已付诸应用。所谓“未来已来”,就是这个意思。你不要以为那是多么遥远的一件事,事实上它已经出现在我们的生活中了。
  比如,AR眼镜。如今的AR行业早已过了娱乐、猎奇的阶段,它在诸多的现实场景中都得到了有价值的应用。比如,在安防行业,一位佩戴了AR眼镜的警察,他看你一眼,就可以通过人脸识别系统把你的“底细”看穿。再比如,就在昨天(9月9日),有一家AR平台公司亮风台刚刚发布了一款专门针对制造业研发的5G AR智能眼镜HiAR H100,被称为“新型工业生产力工具”,在业内引起了很大关注。

  一副眼镜,咋就成了生产工具呢?
  说是一副眼镜,其实在这副眼镜背后,是一个综合运用了5G、空间计算、AR云、自然交互和AR智能硬件等AR/AI核心技术的AR平台。有了这个平台的支持,作为终端的AR眼镜,就可以在智能制造领域,诸如设备安装调试、产线巡检、远程运维、产品售后及员工培训等等,各个环节推进AR应用。其核心价值就是提高效率、降低成本。
  举个例子。2020年4月,华菱湘钢的提质改造项目“精品中小棒特钢生产线”进行到了关键的安装调试阶段,可是,受新冠疫情影响,人员流动受限,远在德国和奥地利的技术人员无法前往湘潭现场进行技术指导。为确保项目正常完工,华菱湘钢联手湖南移动、华为、亮风台,快速开通跨国5G专线,在国内首次运用5G+AR技术展开跨国远程装配。



  在跨国远程装配时,湘钢现场工程师通过远程通讯与协作平台HiLeia就能将第一视角的现场画面通过5G网络实时推送给位于德国和奥地利的工程师,国外工程师依托HiLeia的AR实时空间标注、音视频通信、桌面共享等等技术,就可以远程协助现场工程师的产线装配工作。湘钢现场工程师佩戴亮风台的HiAR G200眼镜就能够看到国外专家的标注指导信息。最终实现工程师虽跨越三地,却如亲临现场www.cechina.cn,达成高效、精准的远程协作。6月18日,项目按期完工并投产,创造了国内同类工程建设周期的最短纪录。据了解,这次5G+AR远程装配项目不仅协助华菱湘钢“摆脱”了疫情困扰,完成跨国远程装配,助力完成90%生产线装配,还让车间生产总效率提升20%。

  注意,上文中提到的“第一视角的现场画面”、“AR实时空间标注”等功能,对于连接远程专家与现场人员,提升远程沟通效率有重要意义。所谓第一视角的现场画面,就是远程专家可以看到现场人员看到的内容,即实现“你见即我见”的效果。专家还可以在传输回来的视频画面中加3D标注,用来指导现场的操作人员,比如说,在一个螺丝位置处标注一个箭头,现场人员就可以在AR眼镜中看到专家的标注,起到非常精准的提示和指导作用。实现了分隔两地的人员可以精准沟通、方便沟通的效果,这对于需要多方参与协作的复杂场景而言,可以说是降低业务支持成本的一大利器。再也不用担心电话或者语音讲不清楚,信息理解偏差的问题了。
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  再举一些例子。
  AR眼镜在设备运维、产线巡检等场景下也有很好的实用价值。今年7月份,宝钢股份智慧设备管理系统等组成的信息化里程碑项目上线。在这套智慧设备管理系统中,就运用到了上文所说的亮风台新发布的HiAR H100眼镜和AR云平台能力。

  实际上,不只是在钢铁行业,VR/AR技术目前在制造领域的各个行业都得到了广泛应用。比如在家电行业,在海尔的工业互联网平台上,亮风台的AR解决方案已深入到海尔工厂的各个环节。我们知道,海尔的张瑞敏无论是在企业管理方面,还是在对工厂的技术改造方面,都表现出了很大的热情的,海尔已建成了多家“黑灯工厂”,并在企业内部实行了扁平化管理,你可以想像得出控制工程网版权所有,他怎么会忽略了VR/AR呢?
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  昨天(9月9日),AR公司亮风台在发布硬件的同时,还发布了一款叫“PinNotes”的软件应用。这款软件不同于上文提到的远程协作平台,解决人与人连接的问题。PinNotes的侧重点在于解决人与信息连接的问题。它可以让用户做到直接把数字信息www.cechina.cn,比如温度、湿度等IoT数据、视频等数字信息资料直接像贴便利贴一样粘贴到空间中去。后面佩戴AR眼镜来到同一个现场的人就能看到这些信息并利用这些信息辅助自己的工作。这一点,让参与亮风台发布会的笔者深感惊喜。

  事实上,数字化浪潮发展的这三十年,工业环境越来越拥挤、生产方式越来越复杂、数字信息也更加海量,现在又叠加常态化的疫情影响。这给工业本身又提了一个新问题,那就是在这种复杂的环境下,如何让人工作的难度降低而不是叠加,让信息服务于人、辅助与人,最终真正“赋能予人”,而不是增添人的负担。这个问题或许可以从AR这门新技术、“元宇宙”这个新鲜概念里去寻找答案。
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