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让自动化更简.易——贝加莱不简单的成功之道

www.cechina.cn2020.10.09阅读 518

  当人们还沉浸在工业物联网云平台等高端词汇中,恨不得将所有功能收入囊中,产品的呈现也越来越复杂时,有这么一家公司,一直推动着让自动化更“简.易”的工作。这就是工业自动化领域的“隐形冠军”企业——贝加莱。近日,CONTROL ENGINEERING China采访到了贝加莱大中华区总裁肖维荣博士,对贝加莱简.易自动化背后的故事有了更深入的了解。

贝加莱大中华区总裁 肖伟荣博士

  作为一家专注行业解决方案的自动化企业,贝加莱在中国主要聚焦中高端制造业。回顾2019年的业绩,在中美贸易战等不利因素叠加下,贝加莱中国仍收获17%的业务增长。这一两位数逆势增长的状况,不仅得益于肖维荣博士带领团队的努力,以及来自于奥地利总部的支持,还归功于今天我们要谈的,贝加莱独树一帜的“简.易”自动化理念。肖维荣博士表示,不同于其他厂商,贝加莱在技术加速更迭的时代,孕育着工业自动化的“极简美学”,并为众多行业客户带来了实实在在的收益。
  庖丁解牛,想解构并不简单
  制造业是一个多学科交叉的行业,技术越来越复杂是它的发展趋势之一。因此,如今想要研发一个具有竞争力的机器与产线,企业往往需要更庞大的团队、更多的时间投入。如何缩减研发周期?如何用更少的人和精力?经过多年的技术沉淀,贝加莱解构自动化难题已如庖丁解牛,寻得了实现“简.易”自动化的“骨、肉、皮”,分别对应简单设计、简单编程、简单调试,简单使用,简单学习,这些简单自动化的解构成果,赋予了贝加莱的独特价值。
  模块化——“简.易”自动化的骨架。想要集成过去已经验证过的技术,并复用和集成过去的研发成果,在做软件研发的时候,架构就一定要搭好。在工业自动化界控制工程网版权所有,一个很好的构架师,能把方案生命线做得很长,肖维荣也表示企业最稀缺的是优秀的软件构架师。软件的本质其实就是对工业知识的“封装”,贝加莱在过去的十几年里,一直强调模块化架构的搭建。模块化的架构可以组成多种机型的成套软件,应对用户的不同需求,像搭积木一般让架构迅速成型。拥有了模块化的基础,让传统上需要在多个软件间切换的工作变得更加便利,简单化才有了实现的可能。
  建模仿真设计——“简.易”自动化的血肉。制造业的工艺方法、参数与流程都十分复杂,在软件的模块构成之后,编程和设计的简单化也至关重要。过去,想做设计图,都要从样机估算开始,在精确估算的条件下,用建模仿真进行机械设计,可以让设计的完成一气呵成。其实早在2008年,贝加莱与Mathworks就建立了Simulink PLC的C代码自动生成与导入的接口,并在MapleSim合作中采用了基于FMU/FMI接口的软件协同接口,针对产线的设计也与IndustrialPhysics进行了接口的连接,这些都使得机器设计与电气控制可以快速地协同,以达到快速的参数调校、早期验证与虚拟调试。仿真优化调试的完成,让贝加莱减少了生产设计调试的实验步骤,大大缩短了整个产品设计研发的周期。
  美观交互界面——“简.易”自动化的皮囊。这应该是最容易被人忽略的一点,从这一角度来看,贝加莱是一个执着的细节控。在其为客户提供的解决方案中,用于交互的人机界面拥有清爽美观的设计,便于人员的操作。例如贝加莱mappVIEW所设计的HMI融合了开放的IT技术,可以让用户基于各种屏幕设计自适应的、大量精美设计的控件,能够让操作人员以直观、简单的方式对机器进行操作。肖维荣补充道:“我们管“简.易”自动化叫Easy Automation,是easy不是simple,因为我们不仅要求使用过程简单好用www.cechina.cn,还要令人使用得赏心悦目。”
  也正如肖博士曾说的“我们的系统功能无论如何强大,必须让用户简单使用——这是我们的使命”。所以在贝加莱的产品和方案中设计时,尤其注重用户体验。肖维荣打比方说,人们用手机时其实都不会读说明书,好的人机界面的艺术设计也是如此,在实现功能齐全的同时,要让操作者仅凭直觉便可实现便捷操作。
  博观约取,简单的背后是“不简单”
  在现代工业技术的加速更迭中,贝加莱不偏不倚,孕育出了属于工业自动化的“极简美学”。这虽然给贝加莱有了自己一个独特的定位和令人羡慕的业绩,但台上一分钟,台下十年功,想要做到方案的呈现简单,实际上是一件非常困难的事情。肖维荣解释道:“这需要非常强的规划和模块化系统构建能力,这在全世界特别是中国的工程师环境里,都是比较或缺的。”
  “简.易”自动化的背后其实是“不简单”。为了让OEM用户和终端用户设计、编程、使用更简单,贝加莱拥有一个由众多机电一体化和数学人才,以及艺术专业人才组成的专家团队。这支队伍早在2008年就已组建,深入钻研行业热点及工艺,研发有针对性的行业解决方案,同时为具有共性的行业解决方案提供软件封装。2019年,贝加莱扩建了自己的技术团队,并在今年正式更名为机器智能研究院(MITC-Machine Intelligence Technology Center),围绕深入建模仿真、机器智能、行业方案研发的三大使命,积极为更多垂直行业发展贡献自己的力量。
  在贝加莱的传统优势行业,如塑料、纺织、印刷、包装等领域中,其研究院团队已提前花费了大量的资金和人员的投入将行业吃透。对于众多OEM用户来说,从贝加莱购得的解决方案并不是普通的通用产品,而是通过模块化集成,具有针对性,并将效率最大化了的省心之选。
  为了能够让客户实现“简.易”自动化,贝加莱另一个重要举措是近乎严苛的企业内部人员培训,使得员工不仅了解自动化而且要深入了解行业知识。肖维荣表示,贝加莱利用强大的软件平台Automation Studio对工程师进行训练,在培训流程中,工程师除了需要了解如何使用工具,熟悉软硬件产品,还要掌握机电一体化的知识,以及如何搭建结构,如何去做项目等。“贝加莱的培训,不仅仅是去教你做工具,而是去教你如何去做工程师,这是比较复杂的。”这是贝加莱之所以能够实现简单化的“厚积”,只有这样才能更从容地应对实践的“薄发”。
  用“简.易”自动化引领OEM走向高端
  多年来www.cechina.cn,贝加莱不遗余力地推进着“简.易”自动化全行业覆盖的进程,并有了众多行业应用案例,给OEM制造商和终端用户带来了实实在在的价值。在设计简单化方面,贝加莱与Mathworks、MapleSim等建模仿真软件公司将数字孪生技术应用于机器的高效开发,基于MATLAB/Simulink与Automation Studio的交互,可以实现快速的建模仿真与硬件在环测试。在港口岸桥防摇、风力发电机组控制、印刷机械、机器人和注塑机控制等领域,贝加莱都采用了这样的开发方法,直接将代码在Automation Studio编译并下载到PLC运行,这样可以任意对参数进行测试验证,并不断优化www.cechina.cn,形成优化的控制模型。
  在编程简单化方面,贝加莱的mapp技术已经在众多解决方案的机器开发中得到了应用。例如在注塑机的开发中,mappPLASTIC包中包含了液压、温度,以及射胶、开合模等更为粒度低的软件模块。在吹膜设备的开发中,同样应用到了温度控制、薄膜张力、收放卷的控制模块,而在印刷机开发中,这些模块是可以共用的。mapp的模块使得在不同行业的共性控制任务中得到了公用,当然除此之外,mapp针对机电对象、文件操作、配方等基本的任务也为所有机器提供了共性模块。简单便捷贯穿了贝加莱研发和探索的思路,未来贝加莱还将为客户提供更加开放的自研发维系功能服务。
  现如今,5G人工智能的兴起开始催熟数字化产业,很多诱人的红利就在前方,但很多企业至今都没有转型的意识。肖维荣表示,“客户往往缺少提出问题的人,而数字化转型缺的就是人才和经验的积累。”而贝加莱作为工业自动化领域的知名企业,肖维荣认为引导市场、引导客户,去告诉客户如何解决问题,如何提升竞争力是其重大的使命。
  当前,全球市场的不确定因素剧增,中国制造业也在逐渐失去低端制造的竞争优势,进军高端市场也是大势所趋。“简.易”自动化的成功实践,也为众多产业的转型升级提供了全新的思路CONTROL ENGINEERING China版权所有,我们也相信在未来贝加莱还将为客户创造更多价值,用“简.易”自动化开发出不简单的机器。
  在解决方案复杂化大行其道的今天,定睛一看我们发现,贝加莱“简.易”自动化所呈现出的一派风平浪静下,是其多年来潜心经营的浩瀚汪洋,斑斓澎湃,一点儿也不简单!
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