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全面转向SaaS,工业软件巨头PTC再出发

作者:www.cechina.cn2021.08.12阅读 2758

  只要能上网的终端,无论是PC、平板还是手机,打开浏览器就可以用专业CAD软件画图,无需下载任何安装文件,速度比自己的电脑还快,软件版本永远是最新的,还不会有兼容性问题。
  这样的场景好像是以前科幻片里面才有的场景。
  然而,你可能不相信,今天,这样的场景已经实现了!
  而且,还不仅仅是CAD,还有PLM、IIoT平台、AR开发等一系列工业软件,都可以用这种"姿势"来打开,这就是即将到来的SaaS时代的样子。
  SaaS,即Software-as-a-Service(软件即服务),是近年来兴起的一种基于云计算的完全创新的软件应用模式。虽然SaaS模式在一些商业和消费领域都有应用,但在工业领域,SaaS成功应用其实还并不多见。
  不过,这一现象也正在发生改变。在近日举行的LiveWorx 2021大会上,工业软件巨头PTC公司的总裁兼首席执行官,Jim Heppelmann就对外宣布,"PTC将全面转向SaaS,包括Creo、Windchill、ThingWorx和Vuforia等所有产品系列,并着手成为这个市场的SaaS领导者"。
  或许,这一次控制工程网版权所有,工业SaaS时代真的就要到来了!

2021 LiveWorx会后的媒体分享会上,PTC全球CEO Jim Heppelmann(右一)接受CONTROL ENGINEERING China等媒体采访

  用"数字改造物理世界"的工业软件巨头
  提起PTC,或许还有人不知道,但它的产品在业内可谓人人知晓,从早期的CAD软件Pro/E到现在的Creo,PLM软件Windchill,以及近几年一直占据主流的IoT平台ThingWorx、AR开发平台Vuforia,每款软件都是各自领域的标杆。
  "从我们公司的LOGO设计上,你就可以看到,数字化的阴和物理世界的阳,两者是紧密结合在一起的,数字世界能更好映射物理世界的一切,我们的使命就是利用数字来改造物理世界。"Jim Heppelmann解释道。
  在LiveWorx 2021大会上,Jim Heppelmann对PTC以往的产品做了全新解读控制工程网版权所有,他认为,这些产品都是用"数字"改造"物理世界"的工具。
  首先,CAD是用数字建模物理世界。CAD过去是,现在也是创建数字原型的数字化转型技术,它取代对物理原型和图纸的需求,避免了昂贵的错误和返工。更深入地讲,像Creo和Onshape这样的CAD软件不仅仅使得数字能够建模物理,而且还能使数字生成物理、数字模拟物理、甚至产生物理。
  其次,PLM是用数字来管理物理世界。PLM为企业提供了一个单一的权威的数据来源CONTROL ENGINEERING China版权所有,它就像老式的实体图书馆中的 卡片目录的数字版。PLM确保整个企业的每一个用户都能访问正确的数据版本,避免使用错误的信息。这就是数字编目物理,是任何数字化转型战略的一个关键方面。PLM是产品的记录系统,就像CRM是客户的记录系统一样。如果数字产品数据没有得到管理和控制,数字化转型的道路就无法走远。
  然后,IoT是用数字连接物理世界。在物联网的帮助下,现在有能力实现万物互联,让数字感知物理、翻译物理、监测物理、预测物理,而且可以优化物理。在工厂中会遇到各种各样的自动化系统,但PTC的ThingWorx Kepware可以很容易将所有不同品牌、不同年份和不同协议的设备连接起来,所有关于电压、电流、运行时间、甚至耗材的数据转换成一个统一的数据流传输到云端。然后利用ThingWorx分析、机器学习技术,实现监测和预测。
  最后,AR可以用数字的方式增强物理世界。AR将比特和字节转化为可以感知物理世界的一部分见解,就像计算机视觉技术来识别物理环境一样,AR始于数字能够识别物理。比如,PTC的Vuforia可以利用数字线程从上游的CAD和PLM资源中提取数字信息,然后重新利用这些3D模型来训练其人工智能算法,以便能够从任何角度和任何装配状态下识别真实世界的物体,从而指导该环境中的物理工作。当然,数字也可以远程支持物理工作,利用Vuforia Chalk应用程序可实现远程专家协助,赋予大多数的一线工人以数字的超级力量。
  "PTC的数字改造物理的战略是很清楚的,是有形的,是可证明的,是令人兴奋的,也是非常有价值的。" Jim Heppelmann表示控制工程网版权所有,"我们专注在工业生产的领域,流程、管理、运营等方面,也就是聚焦在一个能一只脚踩在虚拟世界,一只脚踩在物理世界的结合点上,这也是我们PTC的技术优势所在。"
  全面转向SaaS,PTC再出发
  在用数字改造物理世界的进程中,PTC无疑是成功的,不仅仅在于其靓丽的业绩表现,而且在于它不断创新的产品在各自应用领域的影响力。特别是其在2014年花上亿美元收购物联网创业公司ThingWorx,让其成功进军火热的物联网产业,成为全球领先的物联网解决方案供应商。
  PTC的商业模式也一直走在行业的前列。在"订阅模式"兴起不久,PTC就宣布从2019 年起其核心解决方案和 ThingWorx的新软件许可证在全球范围内均仅会通过订阅方式提供。而如今,SaaS时代的来临,PTC更是进一步宣布,其所有产品都将转向SaaS。
  "整个软件行业都有向SaaS发展的趋势,就像汽车由内燃机向电动化转变的趋势一样,而COVID疫情其实在实质上加速了我们向SaaS发展的战略。" Jim Heppelmann表示控制工程网版权所有,因为疫情让大家都看到了SaaS应用的一个最大好处,这种好处和新常态一直延续到了疫情之后,很多公司都已经非常习惯,也非常喜欢SaaS给予的支持,实现一部分员工在家办公,一部分时间又到办公室来办公的常态。
  对于转型SaaS给客户带来的价值,Jim Heppelmann总结了三点。第一,客户可以更快地将数字解决方案部署到你的工作环境中,没有必要花时间准备现场的基础设施,进行软件安装和设置或现场整合。第二,不再需要执行现场的补丁或升级。每个人都在使用最新的版本,而且版本来得很快,这意味着,新的创新成果能迅速从PTC软件工程师的键盘上转移到客户的生产使用中。第三,SaaS真正实现随时随地的工作,实现全球各地的职能部门以及供应链上下游客户的协同工作。
  实际上,PTC对于转型SaaS早已谋划已久。在2019年,PTC以4.7亿美元收购了云原生的CAD软件Onshape,同时也拥有了SaaS平台Atlas,开始布局云化工业软件。在2021年1月,PTC完成收购了业界领先的SaaS  PLM 解决方案Arena Solutions。而在今年4月,PTC就发布了两款基于Atlas SaaS平台新产品:Vuforia Expert Capture和Creo Generative Design Extension (GDX),快速扩展了其SaaS产品阵营。
  Jim Heppelmann表示控制工程网版权所有,Atlas将是PTC下一代产品系列的通用SaaS平台,现在不仅仅是Onshape,PTC已经将Vuforia套件的大部分产品重新平台化到Atlas上,包括最近新推出的Vuforia Instruct应用程序。基于Atlas的第一个Creo产品生成式设计扩展也已经发布,在统一Arena和Atlas方面也已经取得了重大进展,Windchill和ThingWorx也正在重构到Atlas上。当然,对于军事和国防等那些SaaS不是首选项的客户,PTC仍将在很长时间内继续提供核心产品,如Creo、 Windchill和ThingWorx。
  Jim Heppelmann也坦言,一开始在工业领域落实SaaS是有很多阻碍,比如对于网络安全的关切,对于云端性能的担心,以及用户习惯和法律法规方面的要求,但随着技术的变革和进步,这些问题都已得到解决。Jim Heppelmann坚信,SaaS会使得工业软件像Instagram和Twitter一样流行起来。
  "我们并不是第一个创造SaaS概念的公司,但我们是第一个在工业领域真正把它成功落实,并且创造出好的结果和业绩的公司。" Jim Heppelmann最后笃定地说,"如果你相信SaaS是未来CONTROL ENGINEERING China版权所有,你会发现PTC在前面已经铺平了道路,并将引领行业走向这个更好的目的地。"
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