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流量计:需求更多,技术更新

作者:Dick Johnson, Control Engineering特约编辑2009.02.03阅读 8801

  全球竞争给流量计的性能和价格带来了巨大的压力,从未停顿。

  在一本描写经济大萧条时期马戏团生活的书《Water for Elephants》中,年暮八旬的Jacob Jankowski为了生存必须在马戏团里像一个小伙子似的干活控制工程网版权所有,他每天的工作就是给大象喂水。Jankowski说道:“听着,伙计,过去几十年里,很多像你一样的笨蛋对我说他们给大象喂水,但是我告诉你CONTROL ENGINEERING China版权所有,他们都在说谎,你知道大象到底喝多少水么?”Jacob Jankowski知道他在说什么。控制工程师自然也知道,不过工业场合中液体的运输和测量很少用“桶”来度量。大量的液体、气体或泥浆给料——通常都很昂贵、易腐蚀或易挥发——需要专门的容器和精确的测量,这是现代流量计技术的工作。  

流量计

  由Control Engineering和Reed Research最近做的网络调查,有276个受访者针对现代流量计技术做了回答——从中可以对技术参数和采购趋势略见一斑。技术专家们对选型、推荐和/或购买流量计给出了回答。大部分(73%)的受访者将流量计用于工厂应用。OEM或转售需求占了16%。其主要应用领域被分成了连续生产、批处理和公用服务三部分,连续加工占了大部分,达53%,批处理占24%,公用服务占14%(见附图)。

  与2007年的调查结果对比,主要应用领域很类似。然而,应用于OEM的比例有所降低(21%降低到16%),有可能源自制造业发展放缓的缘故。与以前调查结果相比,需求仍旧高昂,不过,24%的受访者计划在未来12个月将采购订单增加CONTROL ENGINEERING China版权所有,而56%的受访者订单与去年相仿。

  技术的不同
  平静被打破,“新技术”的发展被推至风口浪尖。高精度、可重复性、经济、易用、易设置和数字通讯能力,使新技术在调查中获得了重要地位。这几年正热的新技术包括(见附图):电磁流量计、质量流量计、孔板流量计、科里奥利流量计和超声波流量计。在这些技术中,只有历经磨难终成正果的孔板流量计可以被称作传统技术。在2005年的调查中CONTROL ENGINEERING China版权所有,排名最靠前的5种技术是电磁流量计、孔板流量计、质量流量计、涡轮流量计和科里奥利流量计。之后的几年里涡轮流量计、电磁流量计、孔板流量计、质量流量计和超声波流量计荣升前五。
  随着涡街流量计退出了“前五”榜,新技术的竞争开始了。但是为什么孔板流量计可以如此顽强地位列前五?在经济紧缩时代维护人员和经费支出的缺乏导致很多工厂无力更换孔板流量计,哪怕新技术表现出很明显的优势时,对其的更换也很缓慢。
  Tesoro Inc.公司过程控制工程师George Holod称:他所在工厂里95%的流量计都是孔板流量计,他补充道:“现在,用智能数字流量计替换老式流量计是采购的主要原因。对于某些特定应用,其他原因或许更重要,例如油库要求无线通讯功能,又例如在我们不希望打孔穿管时会使用超声波技术等等。但是由这些原因导致的新型流量计的采购不会超过5%。”
  流量计选型是一个艰难的过程。虽然有很多调查反馈为依据的评论列出了一系列影响采购选型的因素,然而最普遍的回答是:精度、精度、精度。但是,实际的投票结果有些许差异,精度位居第二。在选择流量计供应商时需考虑的重要因素如下(降序):
  ■  高可靠性;
  ■  高精度;
  ■  易于校准;
  ■  低生命周期花费;
  ■  在线设置、故障排除能力;
  ■  数字通讯能力;
  ■  低资金支出;
  ■  无需校准;
  ■  宽量程;
  ■  非侵入式测量能力;
  ■  密闭输送精度和记录能力;
  ■  灵活的安装减少过程渗透要求;
  ■  便携式
  虽然例如精度、数字通讯能力和宽量程之类的有关性能的要求被包含在列表中,但是,很多其他的因素,例如稳定性、便于设置、低生命周期花费、在线设置和故障排除、低资金支出等等,所有这些要求都偏向于紧缩型加工制造和缩减工程/维护人员。
  所有这些因素都以某种方式影响着最后的选型。Fluor Corporation公司技术总监Romel Bhullar说道:“你购买的不仅仅是一台流量计,它虽然只是整个计划的一个元件,但是你需要以控制系统整体的眼光审视它,从初始资金支出、维护、校准和生命周期的产品损失或质量降低来判断它是如何影响你的系统性能的。单回路控制的时代已经过去,现在的时代竞争空前激烈。”

  代表性产品
  采用HART协议的无线流量计
  

  Rosemount 3051S型无线流量计是Emerson公司Smart Wireless解决方案之一控制工程网版权所有,据称可以为厂区流量测量提供高成本效益的方法。这些新解决方案采用了HART协议。Smart Wireless自组无线网络使数据与现有信息系统

标签:流量计,
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