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标准化通信为过程控制带来的挑战

来源:控制工程网2018.05.29阅读 9428

  在工业炼油领域,很多变送器、阀门和流量计的过程控制模块制造商正在试图将自己定位为客户的单一来源供应商。虽然制造商的产品组合具有吸引力,并且支持大多数工程应用,但市场对未来的预期是转换为通用语言协议,以便与其应用领域中的先进模块产品进行通信。
  炼油厂真正需要的是那些能够使用通用语言的产品,能与它们的老旧仪器通信,以提高生产率和盈利水平。通用语言协议可以减少过程控制模块变化的风险,并提高过程产量。客户希望能够寻找到能够成为其合作伙伴的供应商,来帮助其改善流程CONTROL ENGINEERING China版权所有,规范通信协议,并推动其盈利能力的提升。


  尽管制造商之间有标准化通信协议的需求,但制造商和最终用户在达成共识时仍面临着挑战。
  单一供应商的不足
  在互联网时代到来之前,制造商和客户之间的沟通主要是在工程师和销售人员之间进行的。企业从相互竞争的销售代表那里获取对信息、部件和应用程序的理解。
  然而,在互联网开始占领市场之后,由于在线信息和产品供应的存在,这种联系减少了。工程师和采购人员发现,没有中间人,他们仍可以选择到最适合于他们工艺流程的产品。
  不幸的是,了解市场上的合格产品以及在哪里可以找到这些资料,需要花费很多的时间,而工程师并没有那么多的时间。这就使工程师(过程专家)和销售人员(市场和产品方面的专家)之间的关系获得提升。炼油厂希望有单一来源的供应商,处理他们所有产品和工艺零部件的购买,这样就可以使其与市场上存在的各种产品隔离。这些供应商成为单一来源,也就是炼油厂可用过程控制模块的唯一供货来源。
  但是,使用单一供应商存在以下几个问题。
  1. 最适合于工艺应用的产品,可能并不在炼油厂批准的供应商名单上控制工程网版权所有,因此单一来源供应商无法购买。     
  2. 单一来源供应商也许会导致无法了解可能成为合格产品的其它更好的产品。     
  3. 如果因水灾和自然灾害等原因,单一来源无法提供产品,炼油厂就没有其它选择来替代其所需的单一来源产品。这可能意味着生产能力和利润的严重损失。当然,从多个来源采购过程控制模块会有其内部成本,但改进的过程性能和流程的持续运行所带来的效益,可能会超过寻找产品的成本。
  对标准化通信的需求
  很明显,选择同类最佳的过程仪表对于客户来说是最好的选择。客户都想要高性能的产品,但标准化对盈利能力的影响越来越重要。这主要因为在不同供应商提供的部件之间进行通信很困难。例如,工程师可能会找到一个最适合工厂的过程变送器,但由于来自不同的供应商,变送器不能与该过程中已经存在的较早的流量计进行通信。这就要求工程师对工艺过程中使用的软件进行升级,以转换不同的语言协议。存在的问题是,软件升级基本上只能提供对过程的支持,并不能保证过程运行在最佳效率。
  另一个令人关注的问题是,随着老一代员工的退休,接班员工对过程的认知,不能满足支持软件升级的需求,有些新的接班人员甚至对过程一无所知。在单一应用中控制工程网版权所有,这可能不是问题。但如果有数以百计的应用控制工程网版权所有,它可能就成为大问题。
  未来的挑战
  为实现通用的通讯协议,制造商必须克服巨大的挑战。一些炼油客户自1900年以来一直在制造石油产品。如今很多炼油厂使用的老旧技术尚未升级到21世纪的标准,这主要是因为他们使用的设备在当前条件下仍然可以盈利。想要提升炼油厂技术能力并愿意为此进行投资的客户,正在要求通用协议来支持他们的需求。这包括无缝、安全和稳健地与传统仪器进行通信。
  他们还要求供应商在其过程控制模块战略中考虑通用协议,以将这些老的炼油厂升级到当前水平。在过渡期间,炼油厂工程师和采购人员面临的挑战同样巨大。尽管升级过程可能成本较高,但对自动化供应商和客户来讲,未来的回报是可以提高产量和盈利能力。
  炼油客户还希望自动化厂家能够提供相关的经验和知识,来帮助其改进工艺过程。为实现这一点,经销商必须提供与客户工艺过程相关的良好技术知识控制工程网版权所有,不仅包括他们提供的仪表,还包括对市场上所有可用产品的了解。现在,分销商可以成为客户的信息、经验和产品的来源。在实现过程控制模块通用通讯协议的过程中,可以与用户建立起伙伴关系,这是最有利的商业模式。
  炼油厂的客户总是会问: "你们的产品能在哪些方面提供帮助,让我们的流程更高效,产出更高?” 成本管理、装置性能、经验和过程知识,以及通用的通信协议,都是答案的一部分。能够提供这种能力的供应商,将比那些无法提供这种能力的供应商更具有优势。(作者:Chris Sullivan)

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