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渐进式推动数字化革命为客户创造价值

作者:www.cechina.cn2017.02.13

  在ABB看来,市场上的每一次变动都蕴含着新的机会。面对风起云涌的市场,ABB总是在及时调整,以最好的状态应对未来的挑战。
  近年来,随着云计算、大数据、物联网、移动互联网和人工智能等新一代信息技术不断向工业领域融合渗透,智能制造成为新一轮产业革命的核心。而工业4.0及中国制造2025行动纲领的实施,则为企业的发展带来了新的机会。
  对于始终处于领导地位的自动化巨头ABB来说,如何深入挖掘工业数字化领域的潜力,把握能源革命和工业转型升级的大趋势是其下一步工作的关键。去年10月,ABB发布了集团新阶段战略最新部署,针对市场的变化对业务架构再度梳理,并高调宣布了与微软的强强联手,打造在整合的云平台基础上的新一代数字化解决方案,以应对物联网和数字化机遇。
  在新阶段战略中,ABB宣布打造四个以市场为导向的事业部--机器人及运动控制、工业自动化、电气产品和电网事业部,新的架构自2017年1月生效。日前,记者采访了ABB工业自动化事业部战略市场和业务发展总监张军,对这家自动化领域的老牌领军企业进行了深入地解读。


ABB工业自动化事业部战略市场和业务发展总监张军

  张军所在工业自动化事业部取代了原先的过程自动化业务部,并整合了之前隶属于离散自动化与运动控制业务部的PLC、励磁和大功率整流器等产品。
  "整合是以市场和客户为导向的,新的架构将有助于我们更深入地挖掘工业数字化领域的潜力,同时更好地服务于客户。在新部门中www.cechina.cn,ABB的控制类产品、系统和解决方案将更加集中,客户也更容易与ABB对接。"
  结合数字化,创新业务模式
  事实上,近年来面对快速变化的市场形势,ABB也在不断对业务架构进行灵活的调整,例如收购Gomtec公司加强协作机器人业务、出售电缆业务、加强与福路公司和Aibel公司在大型变电站和海上风电领域的合作等等。在内部,伴随业务梳理所带来的结构微调也从未间断。企业做大后,往往在灵活性和敏捷度方面有所缺失,而在ABB,这却从来都不是问题。
  "变化,是为了更好的发展。"张军说。
  如果我们将ABB在中国市场发展的历史放在一个大环境下来看,ABB的崛起之路恰好与中国制造业的大发展同步。以电力为例,从上世纪八、九十年代到本世纪初,正是中国电力的大发展阶段。依托在电力领域积累的优势,ABB在中国市场得到了快速的发展。而工业节能环保的大趋势则带动了ABB高性能电机和变频器业务的快速增长。
  随着ABB的传统优势行业如电力、石化等能源行业基础设施建设的放缓,ABB在华业务也不可避免地受到影响。如何破局,是ABB下一步发展必须面临的思考。
  "一方面我们要不断开拓新市场,另一方面抓住第四次工业革命、数字化的机遇是未来的关键。"张军表示,作为一家拥有百年历史的跨国企业,ABB一直都处于历次工业革命的最前沿,例如ABB建造了欧洲第一台蒸汽涡轮、安装了全球第一条高压直流输电线、开发了最早的工业机器人,并早在2004年便推出了集DCS、电气控制系统以及安全系统于一体的协同自动化系统。面对未来智能制造和工业数字化的需求,ABB推出ABB Ability解决方案,整合现有的数字化产品组合和服务,大力加强其在第四次工业革命的领先地位。
  为了更好的发展数字化,ABB还与微软结成战略合作伙伴关系,通过将微软智能云平台Azure与ABB深厚的行业知识和全面的工业解决方案相结合,为客户创造更大的价值。
  张军告诉记者,ABB与微软合力打造的工业云平台将结合ABB Ability数字化解决方案,为客户、合作伙伴、供应商和开发者创造一个大型开放式数字化工业生态系统。
  用好大数据 强化数据可连接性
  张军认为,数字化的发展关键在于要用好大数据。现在,ABB已经在工业4.0的框架下,将原来零散的数据整合起来,进而建造算法模型,更好地进行趋势分析。
  "大数据的应用还在于强化好数据连接的实时性,ABB对此已经有所尝试,在机器人、船舶和电动汽车等领域积累了丰富的经验,我们希望将这些成功经验拓展到更多的客户领域和细分市场。"张军以ABB优势的船舶行业为例介绍说,轮船作业往往会离港口较远控制工程网版权所有,尤其在深海资源开发上,外界环境对于船舶作业的影响很大。"海上的天气条件、水文情况都会影响船舶的工作效率和安全性。船舶运营企业迫切需要有更加安全可靠的数据分析帮助他们更高效安全的工作。"
  ABB的海运智能分析软件OCTOPUS正是这样一套专业为航运设计的软件,该系统可以将外部信息,诸如天气信息、货物装载参数,与船舶的程序信息和推进信息相结合。通过整合相关海域十几年的历史数据,包括水文、天气,结合船型分析、计算机参数和推进数据等,对其进行精准的分析,从而提供合适的航线选择,提升船队的整体效率和安全性。
  如今,这样的分析成果已经广泛受到了船舶用户的欢迎,全球已经有超过400条船安装了OCTOPUS系统软件。
  "这就是大数据和可连接性带来的价值。"张军认为,随着工业4.0的推进,越来越多类似的价值将被开发出来,而对于ABB来说,就是要灵敏地抓住每一个这样的机遇。
  探求数字化服务需求
  在ABB看来,智能制造的升级不仅意味着信息化、智能化的技术升级,更是制造企业从单一产品制造向智能制造生态系统构建、向产品加服务转型的探索。
  在这一转变过程中,客户对产品和设备工艺流程、生命周期的关注度都开始加强。这与ABB一直所倡导的产品全生命周期维护理念不谋而合。
  "越来越多的客户希望能够在保证系统连续运转的情况下提高生产效率,满足个性化需求。"张军认为,对于电气设备来说,运行15年以上往往就进入到了关注期。设备诊断、零件更换、维修、保养、升级等服务需求大幅增加,这也给ABB带来了很多服务业务机会,而ABB的服务理念也早已不再停留于为客户提供简单的备品备件和维修,将过去以时间为导向的计划性维护,比如三年一小修或五年一大修, 转换成以设备状态监测为导向的预防性维护和预见性维护的全生命周期的理念,延长了设备的使用寿命,通过专业的维护和升级帮助客户实现最大化的设备利用率,并将故障宕机的可能性降到最低。
  为了更好地服务于客户,ABB除了在北京、上海等一线城市设有服务中心外,在全国很多重要的二线城市也均设有工程师服务站www.cechina.cn,以贴近客户,及时响应客户需求。目前,ABB在全国各地分布有1500个服务工程师,能够及时响应客户现场设备的体检、勘察等工作。
  在服务业务上,ABB大力倡导创新,例如对电机、变频器等产品进行预防性服务和远程服务。"这是ABB数字化的一个典型应用。"张军介绍说,以电机为例,ABB针对低压电机研发了一款智能传感器,仅有名片盒大小,能够方便快捷地监测电机的各种技术参数,如绝缘情况、转速、温湿度等CONTROL ENGINEERING China版权所有,再将相关的主要参数无缝地传递到ABB云端服务器进行分析计算,从而完成对设备的预测性维护。这款小小的产品可方便加载到新旧电机中,降低70%的电机故障停工率,延长使用寿命30%。
  "对于电器设备,如高压电机来说,长时间运行后需要对线圈的摩擦损耗进行检测,而一般的检测都需要对机器进行启停,这就会给用户带来损失。"张军表示,通过ABB的智能传感器,完全可以实现在不停机的状态下检测出电器设备的响应数值参数,并在可能出现故障前及时排除。
  "这样一个传感器,其实就是ABB诸多基于云的服务及先进的分析应用中的一个。"张军告诉记者,实际上,在ABB每年都有许多类似的产品和应用问世。
  "数字化并不是遥不可及,我们正在努力通过这些便捷的产品或系统,让一款传统的电器产品迅速升级为智能产品控制工程网版权所有,让客户实实在在地感受到数字化所带来的价值,"张军表示,这就是ABB渐进式数字化革命的理念。

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