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无线技术为远程I/O注入新的生命力

作者:www.cechina.cn2015.08.31阅读 1451

        在80年代后期,PLC、DCS 两类控制系统先后推出远离控制室安装的远程I/O 卡件,它安装在现场,可就近与现场装置连线,而这些远程I/O 卡件与安装在控制室的控制器是通过单根电缆的通信实现信息交换。之后,自80年代远程I/O凭借其适合远程传输控制、能大量节省布线成本及减小控制室面积等优势,成为SCADA(远程数据采集与监控)系统的一个重要节点控制工程网版权所有,在油气开采输送、冶金、电力和化工等行业得到广泛应用。
        随着智能仪表工业以太网等通讯技术的发展,远程I/O的作用日渐式微,特别是未来工业物联网不断深入,工业云得到逐渐使用的预期下,远程I/O是否会成为明日黄花,或再度焕发新春?为此,我们采访了北京安控科技远程I/O产品专家任瑞军。
        CEC:安控科技作为一家油气行业远程控制和监控方面的解决方案供应商,有没有自己的远程I/O产品?
        任瑞军:安控是RTU产品供应商,是工业自动化领域系统集成方案提供商。而在一些SCADA系统大的项目中,有时会遇到用一个RTU点数不够,两个RTU又增加太高成本的问题,所以我们就会考虑用远程I/O来作为RTU的扩展,这样使得所有的自动化集成 RTU都能以低成本进行必需的扩展,大大降低了系统扩展的成本。以前,我们也是通过采购其他厂商的I/O来做我们RTU的扩展,到了2014年,我们推出了自己的FlexE系列远程I/OCONTROL ENGINEERING China版权所有,弥补了我们产品线的空白。
        CEC:安控的I/O产品目前是供给自己的项目上使用还是也对外作为独立产品销售?
        任瑞军:其实我们的远程I/O产品现在不仅可以作为RTU的扩展模块使用,也可以作为其他任何第三方的控制器的扩展模块试用,而且它支持Modbus RTU从站协议,可以通过RS485 串口直接接入计算机系统,这样对于简单的SCADA 系统,用户就无需采购CPU,可以降低了系统扩展的成本。因此,我们的FlexE也在对外作为单个产品销售,未来也准备通过电子商务在网上销售。
        CEC:远程I/O现在处在什么样的发展状况?安控对远程I/O的发展计划是什么样的?
        任瑞军:远程I/O有2个基本功能,一个是数据采集,一个是通讯,随着现场总线、工业以太网和无线技术的发展,远程I/O的采集和通讯业经历了这么一个过程,从刚开始的RS485串行总线,到支持Modus等现场总线,到支持工业以太网和Wifi无线技术。从趋势上看,随着物联网、云计算等技术的发展,支持以太网和无线技术的远程I/O将成为发展方向,特别是无线远程I/O将为未来工业物联网提供最末端的数据采集功能,将焕发出新的生命力。安控目前的FlexE系列已经有支持Modbus的,也有支持Zigbee无线技术的,我们基于Zigbee无线I/O目前已经研发成功正在进行小规模的试用,预计明年开始会有较大规模的应用。
        CEC:现在很多现场仪表和传感器本身就具有了联网功能,无须通过I/O模块就连入到控制网络中控制工程网版权所有,那么是否意味着远程I/O是否会逐渐消失?
        任瑞军:确实,越来越多仪表和传感器可以通过通信总线连接到网关甚至工业云中,从而加入到控制网络,但是这并不是说今后的控制系统中就不需要远程I/O了。一方面单个仪表或传感器要占用总线上一个节点的资源,会导致总线在物理层上距离太长,导致控制网络过于庞大www.cechina.cn,所以现在来看把所有采集数据直接加入到控制网络也不现实。另外不得不考虑一点,现在已经有大量没有联网功能的仪表和传感器在使用,也不可能为所有这些旧的设备增加通信功能,所以远程I/O仍将在未来10~20年继续存在。
        当然我们也可以想象一下,如果未来远程数据采集和控制都采用云计算的话,所有采集数据可以直接无线上传到云端,再通过云端计算来控制控制工程网版权所有,也许那时候RTU、远程I/O这些概念将会是另外一种表现形式了,但是我想这需要IT技术和自动化控制技术的进一步发展才行。目前,在国内,我们其实还没有看到哪家厂商已经通过云端采集和控制来做实际项目,安全性、可靠性等很多方面的问题亟需解决才行。

 

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