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OPC技术架起两化融合的通讯桥梁

作者:CEC主编 朱旭2014.03.24阅读 10231

  回顾OPC基金会的历史,1995年,OPC这项旨在过程控制领域数据信息能在更大范围内传递的技术 被提出。在仅仅6个月内,OPC基金会就成立并开始专门推广这项技术了。近20年的发展历程让基金会从开始的几个创始成员壮大成拥有470家会员单位,在全球拥有广泛影响力的工业标准组织。而OPC技术也经过不断演进,称为可靠,安全的标准,有意思的是,OPC基金会所推广的OPC技术,其功用客观上起到了其他技术组织推广自身技术之间的“翻译机”的作用www.cechina.cn,而OPC基金会也就称为各大主流工业技术基金会和组织相互合作需要带上的“翻译”了。当前工业自动化界各大主流组织最著名的合作项目FDI(Field Device Integration)的创始成员之一就有OPC基金会。其他组织成员还包括鼎鼎大名的FDT组织,FF现场总线基金会,HART基金会,PI(Profibus/Profinet国际)。而FDI的成立目标也非常明确,就是要统一现场的FDT和EDDL两大阵营的通讯,使之得以融合。
  在基金会主席的眼里,OPC-UA的根本目标就是要联通企业级的IT系统与工厂级的工业控制系统、自动化系统。从而让数据流www.cechina.cn,信息流能够在实现畅通的传输,而不受软硬件平台的限制。OPC的目标也曾经是一些不同名称协议要实践的目标,比如在化工领域的Croba。但这些协议的影响力远不及OPC。当然,大家的目标是一致的,那就是要收集现场级的数据到企业级,分析这些数据形成可以辅助决策的信息,并依据此进行决策。所以底层数据是非常重要的,不能从广泛全面的数据源收集数据并传递到上层,就不会形成企业级所关注的信息,随着就没有所谓智能的决策。当前最热门的物联网、大数据、云计算、智能优化等概念就是无源之水,无本之木。这就是为什么OPC此前积极参与筹建FDI的背景原因了。一旦有了底层数据(现场数据)的保障,OPC的作用在于将数据可跨平台的传递,将数据变成信息。很多人并没有意识到数据与信息这两个词汇所代表意义的区别,Tom指出,数据是指通常设备上相关参数,而信息则是在IT的世界里,真正对人进行决策、控制采取行动有参考价值的,可以被理解的“高级语言”,其表述的核心就是“这一情况是否对我的业务有所影响,如果有将是什么样的影响。”将纷繁复杂的数据变化转换成可读懂的信息,当你认识到这种转化的价值,就会认识到对于OPC,OPC-UA的价值,无论赋予多高的评价也不过分,因为它太至关重要了。 
  其他传输协议技术,它们在工业中的多强调数据,在IT领域的关注信息,只有OPC,能将工业中的数据转成IT世界的信息,为自动化与信息化架起了一座桥,这难道不正是实践“两化融合”技术层面上所依赖的核心吗?
  谈到OPC这曾经是OLE for Process Control这个词是缩写。这个名称的由来,OPC主席坦诚这与微软的一项文件共享技术OLE(Object Link & Embedded)COM, DCOM息息相关。所以经典的OPC是必须依赖于微软平台的。然而OPC-UA的诞生,让这一局面得以升级,以致彻底扭转了。因为OPC-UA可以支持ios或Andriod系统的移动设备,OPC-UA Embedded还可通过芯片级的方案,让设备直接支持跨平台的互联互通。这也是为什么OPC基金会将自身的名称缩写提炼出新的含义的原因。新的解读代表了OPC基金会在新阶段的重大愿景与雄心,OPC要作为所有关于工业自动化和企业系统三大核心话题Open Productivity & Connectivity(开放、生产率、连接)的底层支撑技术。
  Tom对一个有趣的题外话的回答让记者有了新的重大发现。那就是既然OPC,OPC-UA的作用如此关键,为什么世界主流自动化厂商都能积极参与OPC基金会www.cechina.cn,而不是考虑自行开发相关产品,另立山头呢?要知道,这在工业通讯领域并不鲜见。然而,从和Tom的交流中记者认识到,OPC技术先进固然重要,而OPC基金会的组织工作对领导厂商,带动产业的巨大作用着实是不能忽视的。由于主流厂商纷纷加入控制工程网版权所有,OPC技术本身演进就已经带入了各个参与者的广泛意见,既然一个极具影响力的技术组织的目标就和自己在此话题上一致,在开放性、兼容性上能做到最好,那厂商还有什么必要另起炉灶呢?对于中国设备企业而言,从OPC基金会可以最快速的获得相关技术标准,完成自身产品相关功能的开发,从而快速地进入市场,这是何乐而不为的事情呢?两化融合的核心在于整合、在于开放,一个桥梁式的传输协议,一个强调开放性的基金会,其长期的工作成绩在一开始就有顶层设计的意味,这让最终的工业用户为此少走了弯路www.cechina.cn,节约的采购成本,大幅降低了用户被个别设备提供商从技术层面绑架的风险,从而向在更宏大的目标、工业生产Web化、互联网化的愿景前进。
  感谢OPC,感谢OPC基金会主席,即使很多最终用户并不了解你,但你在自动化发展史上是合作、开放之路的丰碑。过去是,现在是,未来也是。(CEC朱旭)
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