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弥补技术差距

作者:Marc Moschetto2008.05.24阅读 5046

  激励下一代工程师的计划www.cechina.cn,确保当现在的工程师退休的时候,新的天才们可以立刻顶上来。

  最近的几十年里,美国的工业部门已经遭遇了很多的变故和挑战。然而,由始至终,制造商们受益于源源不断的人才供给—尤其是在工程领域—才能持续创新保持竞争的优势。但是,今天,这种竞争优势已经岌岌可危了。
  当经验丰富的工程师从岗位上离开,而补充人员又不够的时候,技术的差距—包括个人和技术能力的不足,就显现出来了。这是当前制造业面临的最棘手的问题。这个现象并不是制造行业独有的,但是“婴儿潮”一代的工程师都已经逐渐到了退休的年龄,警钟已经在行业内部敲响。具有前瞻性的组织现在正努力培养新一代的工程师,使他们尽快成熟起来。
  这个问题已经反映在2005年由国家制造工程师协会(NAM)和德勤咨询公司联合出版的《2005年技术差距报告—美国制造业劳动力调查》之中。研究发现,在超过800家受访的制造企业中www.cechina.cn,有65%表示工程师和科研人员的短缺已经达到“中等”甚至“严重”的程度。
  2007年由锐德研究和Control Engineering共同推动的一项调查也得到了类似的结果。我们让制造企业列出在未来的十二个月面临的巨大

挑战,“替换有经验的雇员”位于七个选项的第四位。然而,当我们问相同的对象未来五年最大挑战的时候,“替换有经验的雇员”就已经跃居第一。
  倍福自动化总裁Graham Harris说:“现在我看到的一个主要问题是,媒体总是在报道工业的负面新闻,比如失业或者降薪,于是把毕业生们都吓到了其他行业。还能记起最后一次看到某家公司需要技术工程师的新闻已经是什么时候了吗?你只会看到H-1B签证(译者注:某些领域的理论或技术专家所需的签证)的数量又增加了,这是因为我们自己没有足够的理工科毕业生。有些传统已经丢失了。”而更大的麻烦还在于,美国的教育系统还处于被蒙蔽的状态。同样的一份来自德勤和NAM的问卷显示,差不多有84%的受访者认为美国的高中还没有做好准备把学生送上这些工作岗位。
  激励下一代的工程人才从未像今天这样刻不容缓,工业界也正在推动一项雄心勃勃的计划旨在培养下一代的工程师。
  

弥补技术差距如图

  如果你问一个四十岁以上的工程师,他/她最初是怎样对工程学产生兴趣的,“空间竞赛”可能是得到最多的答案。然而与之形成鲜明对比的是,今天的年轻人生活在一个空间站围绕着地球飞行、火星上跑着探测器、仅仅用来玩电子游戏的计算机也要比从前登月的宇航员用的机器先进的多的年代。这个时代充满这机遇和挑战。在德州休斯顿举行2007年度ISA 展会上,国家仪器公司的首席执行官James Truchard做了主题演讲CONTROL ENGINEERING China版权所有,他指出现在是一个缺乏英雄的时代,孩子们需要工程学界的楷模来重塑他们的兴趣CONTROL ENGINEERING China版权所有,重新认识工程领域的奇妙之处。
  探索频道这样的机构正在做这方面的尝试,它推出的类似“流言终结者”和“伟大建筑”这样的栏目CONTROL ENGINEERING China版权所有,都打破传统,吸引了很多孩子甚至是成年人的目光。当然,许多机构还是采用更直接的方式。
  国家仪器公司正在努力捕捉孩子们爱玩的天性。1996年以来,国家仪器和乐高公司合作,推出了Mindstorms NXT,这是一种玩具和技术的混合体,可以帮助孩子制作自己的互动机器人并为它们编程。它的核心工具箱包括可选的伺服电机、传感器、一块NXT“砖”,它既可以做电源还可以是机器人的大脑,以及一个特制版本的国家仪器LabView图形化可编程软件。软件允许孩子们开发和上传复杂的程序到机器人的大脑里,赋予它们生命。这款独特的产品在虚拟和现实世界之间构建了一座桥梁,帮助孩子们熟悉那些在实验室和生产工厂里经常用到的工具,这既可以熟悉技术也可以增加创造力。
  120个国家的大约5000所大学已经在课程中加入了LabView,但是国家仪器公司还是意识到要让青年学生们对它感兴趣。国家仪器K-12学术产品经理Andy Bell说:“和大专院校合作,可以帮助教育者转换教育方法,将以往的课程形式变成手把手教学。通过与乐高合作,我们看到一种面向更年轻受众的形式…这同样是令人激动和兴奋的。”
  为了帮助教师们熟悉技术,国家仪器公司与德州大学合作,使用Mindstorms开发了相应课程,以更加有效的方式传授核心的科学、技术、工程和数学知识(STEM)。已经有120所得克萨斯州的中学加入了这个具有前瞻性的项目,当地的工程师也主动帮助老师和学生们得到更多的经验。

  永不枯燥

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  在领先的三维机械设计和CAD软件提供商SolidWorks,也有同样的愿景和热情教育教师和学生。SolidWorks的软件广泛应用在全世界的大专院校里,并且公司在blogs.solidworks.com/teacher上建立了社区,共享理工科教育者的经验。通过这个网站,公司准备提供由雇员和教师制作的长度45分钟、基于SolidWorks的课程。Soli

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