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贝加莱肖维荣:什么是面向未来的智能制造?

作者:石林才2017.10.28阅读 18997

  当前,作为制造业转型升级的必由途径,智能制造早已成为了业界共同的关注点。但在各种相关概念铺天盖地而来之时,相信很多制造业用户却不免对此感到困惑:围绕智能制造进行的转型升级,究竟应为企业带来哪些价值?实施的方向和途径是什么?如何评价和判断智能制造的实际效果?
  作为用户,如果对此缺乏清晰的认识,很难就真正适合自身的智能制造途径和方案做出选择。近日,记者结合这些话题,与贝加莱大中华区总裁肖维荣博士进行了畅谈,请他分享了对这些问题的深刻洞察和前瞻展望。


贝加莱大中华区总裁肖维荣博士

  智能制造的本质:通过机电软一体化创新,实现成本效率优化
  众所周知,今年早些时候,贝加莱凭借其卓越的技术实力加盟自动化巨头ABB,成为了ABB在机器和工厂自动化领域锐意推进智能制造的劲旅。事实上,依托于在定性分时多任务操作系统、融合运动控制、集成开发平台等诸多领域的全面技术优势,贝加莱多年来一直在引领自动化领域的创新,这也为其在智能制造的探索上保持前瞻性提供了坚实基础。
  谈到对智能制造概念的本质剖析,肖博士指出,明确理解智能制造的目的,是一个首要的问题,不能形式化地“为智能而智能”。他谈到CONTROL ENGINEERING China版权所有,对于用户而言,智能制造最根本的目的就是降低成本、提高效率,对于任何形式的智能制造方案CONTROL ENGINEERING China版权所有,成本和效率也将是评价其效果的根本指标。尤其是在当前的市场环境中,决定成本和效率的各项因素在不断变化,无论是不断上升的人力成本,还是激烈竞争对研发时间、生产效率的高要求,都使得越来越多的企业选择利用智能制造的途径提升竞争力。
  那么,智能制造如何实现优化成本和效率这一目的呢?肖博士指出,当前智能制造的本质途径,是通过将信息化和数字化融入制造业,实现“制造智能化”,其实现方式则是在机电一体化的基础上更多地强调软件的作用,在制造和运营中引入智能的算法、逻辑和判断,形成“机-电-软一体化”这种新模式的创新。
  对此,肖博士谈到:“在智能制造的趋势下,以计算机、信息化为代表的IT技术和以自动化为代表的OT技术正在以前所未有的姿态进行融合。未来的自动化业界,会有更多IT力量的加入,而IT产业也将越来越关注与自动化技术的结合。这两个方面的融合,反映出的正是智能制造的需求。”
  什么才是具有“生命力”的智能制造系统
  那么,面对纷繁多样的智能制造概念,用户应该如何去判断和选择?面对持续不断的市场变化,什么才是一个好的智能制造系统?针对这个话题,肖博士认为,一个好的智能制造系统的构架,应该是面向未来的。当用户面对一个充满变化的竞争环境时,智能制造系统不应仅仅满足用户的当前需求,也要为未来的升级改造和成本效率的持续优化提供支持,这才称为一个拥有“生命力”的智能制造系统。
  对此肖博士谈到:“对企业而言,未来往往意味着不可见的成本。在进行智能制造系统构架设计的时候,一定要考虑到未来的可执行性、可扩展性。例如,当企业在实施智能制造项目的几年后有了新的需求,是在原来的生产系统基础上进行模块式的扩建还是必须重新做?这是有本质区别的,一个好的智能制造方案一定是前者。所以,一个有价值的智能制造解决方案必须要有全局工程视野,全生命周期的管理、能源的使用、机器的智能化维护功能,甚至是方案的传承性都是非常重要的。”
  那么,如何才能使智能制造方案足以帮用户面对未来挑战呢?肖博士指出了几个关键的方向,这些方向也恰恰是贝加莱对未来智能制造趋势的高度概括。
  首先,是通过技术标准实现知识的传承、积累,肖博士指出:“知识是可以重复利用和有继承性的。一个企业研发完一台机器的自动化方案,在研发另外一种机器时如果需要重头开始,就是研发资源的浪费,也在无形中提高了成本。企业应该关注如何让专业知识能随着时间实现积累和继承,使研发时间越来越短。”他认为,要实现这一点,就要注重技术标准的统一性,包括从场地标准研发到国际标准以及出口标准等,从而让机器方案在标准化体系下具有生命力。
  其次,是软硬件的模块化发展。肖博士认为,快速定制化的客户需求正在不断增长,而模块化能够最大程度地满足这种需求。这里所说的模块不仅仅包含传统意义上的温度控制模块、运动控制模块这样的模组,它同样可以是经过验证的、客户可以直接使用的可靠解决方案,比如一段算法、一个标准接口方式、一个故障报警方案等。这样,当客户进行打包分装的时候,就可以很快地组合使用。”因此,这种模块化的发展方向,同样是持续降低定制化方案研发成本的一个支点。
  第三,就是通过设计自动化实现系统架构的优化设计。肖博士谈到CONTROL ENGINEERING China版权所有,在标准化的基础上,未来人们只需要定义机器的概念,而具体的机械设计和软件编程都将由机器自动实现,这种趋势,从今天贝加莱Automation Studio编程平台的设计自动化能力就已经可见一斑。他认为,这种趋势在帮助客户提升研发效率的同时,还可以实现系统模块、软件、通信网络和备件的最优化CONTROL ENGINEERING China版权所有,大大降低长期维修和升级的便利性。
  贝加莱:以创新技术助智能制造面向未来
  归根结底,要让智能制造具有持续应对未来挑战的能力,根本上还需要具有前瞻性的领先技术体系作为实际支撑。而作为一家在技术创新领域持续担当“业界领跑者”的企业,贝加莱在这方面的优势自然不言而喻。
  据肖博士介绍,贝加莱当前推动的很多技术和理念,就非常鲜明地体现出了智能制造这种“面向未来”的价值主张。而且,贝加莱的着眼点已经超越了单个模块或控制点的经济性,而是从项目的全局和全生命周期的角度出发,为用户实现整体的成本最优化。
  例如,凭借优势的技术平台,贝加莱常常可以利用创新的软件功能代替传统的硬件模块,从而用更少的硬件实现指定的性能。以凹版印刷机控制方案为例控制工程网版权所有,传统的解决方案需要包含第三方独立的套色系统,以进行定位套色。而贝加莱则用软件把它融到驱动里面,驱动在做印刷材料传动的同时,也承担了套色的功能,这样印刷机就可以不需要使用第三方套色系统。贝加莱这类基于创新技术的创举,为客户带来了非常大的成本优化。
  此外,贝加莱还依托领先技术进行了许多理念上的革新,以更加适应智能制造的未来形态,例如贝加莱一直坚持推广的实时分布式智能。肖博士谈到:“智能制造的特征就是分布智能,它可以将智能的算法、分析、处理等进行分布化,这可以做到响应最快、精准率更高。”传统上,由于存在实时性的技术瓶颈,大多数对实时性要求较高的工业现场往往都是采用集中控制的方式,但依托贝加莱在实时通信技术上的领先优势,其可以通过一个庞大的分布式网络代替以往一个主站的功能,可谓由技术的“质变”带来了理念的“量变”。
  而且,无论是OEM制造商还是行业终端用户,都可以从中发掘出属于自己的增值空间。比如,贝加莱针对当前智能工厂系统复杂性的特点,为拥有很多非标接口设备的终端用户提供一个特别的工具——橙色盒子(Orange Box)。其可以将各种不同的接口进行互联,以实现将各种机器连在一起,为用户企业充分利用既有投资和未来的升级改造提供了极大的空间,有效地降低了智能制造的潜在成本。
  展望未来,肖博士对贝加莱今后在智能制造领域的持续创新展示出了强劲的信心。他表示:“今后,作为ABB的机器与工厂自动化事业部,贝加莱将完整保留其组织架构和相对管理独立性,同时也将获得了更多的市场资源,这将有力推动贝加莱在智能制造领域的发展。智能制造的发展并非一蹴而就,它还需要我们不断地研究、总结和实践。”可见在未来,贝加莱也将更好地为中国制造业的转型升级贡献自己的力量,不断以创新技术和产品助力智能制造的真正实现。

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